El impacto del cambio climático en la naturaleza – The Wire Science

Cálao amarillo del sur. Foto: Luca Galuzzi (Lucag)/Wikimedia Commons, CC BY-SA 2.5

thay poco tiempo aquí Réquiem de Verdi cuando el tono sombrío y silencioso con el que finaliza el primer acto da paso al caos del segundo. El estudioso de Verdi Julian Budden describió una vez este segundo movimiento, el Un día de ira (literalmente «día de la ira»), como el «viento invisible», con «tutti truenos» y escamas rodantes. Su objetivo es despertar a los oyentes de su fácil complacencia, recordarles que no es sólo la muerte lo que deben temer, sino algo mayor y más aterrador, un día del juicio inminente que, como canta el coro en latín, «destruirá el mundo». mundo en cenizas.»

El libro de Adam Welz, El fin del Edén: la creación estaba en una época de agitación, da una advertencia igualmente poderosa, aunque mucho más silenciosa. Énfasis en los detalles, narración paso a paso: la muerte de un alce sonriente en Maine; el destino de las estrellas de mar girasoles en las aguas de la costa oeste de América del Norte; la muerte del árbol de cicuta por el adelgido chupador de savia de cicuta, se convierte de inmediato en una narración de horror y tristeza insoportable, a medida que el lector se hace cargo de la enormidad de lo que está sucediendo. No sólo la pérdida de pájaros aquí, árboles allá, sino la destrucción de todos los seres vivos de la Tierra.

Adam Welz
El fin del Edén: la creación estaba en una época de agitación
Bloomsbury (septiembre de 2023)

El apocalipsis sobre el que escribe Welz es, por supuesto, una creación humana. Este es el resultado de lo que él llama cambio climático, un término que prefiere usar en lugar de cambio climático, que, según él, tiene implicaciones para la recesión.

Similar a -ESCRIBIENDO, no es un territorio virgen. Se han escrito docenas, si no cientos, de libros sobre las actividades destructivas de los habitantes de la Tierra: el vertido de miles de millones de toneladas de gases de efecto invernadero a la atmósfera cada año y la destrucción de innumerables desiertos mediante la urbanización, la agricultura industrial, la deforestación y otras formas. de explotación. La mayoría se centra en los efectos del cambio climático. HISTORIA suficientes para transportar información y tener un impacto directo en la vida de las personas: eventos extremos como huracanes e inundaciones, grandes sequías, incendios forestales fuera de control.

Los objetivos de Welz eran diferentes. El impacto del cambio climático está «destruyendo la naturaleza», escribió en la introducción. «Pero las especies y los ecosistemas también se dañan y se reconstruyen de maneras más sutiles a medida que los microclimas locales se desplazan y modifican, lo que obliga a formas de vida más pequeñas a evolucionar, desaparecer o extinguirse».

«Estos daños y destrucciones ambientales», continuó, «no son menos graves que los llamados desastres naturales que aparecen en los titulares y están sucediendo a nuestro alrededor».

Enmarcar estos cambios sutiles e íntimos en una lectura convincente puede parecer un desafío desalentador. ¿Dónde están las casas inundadas? ¿Las vidas de las víctimas de los incendios forestales? ¿Al menos dónde están los osos polares? Y de hecho, hay secuencias en el libro que son muy técnicas: una larga explicación del intercambio de energía en el primer capítulo, por ejemplo.

Pero Welz, escritor medioambiental, consultor de conservación y cineasta, es un escritor consumado y un talentoso historiador natural. La profundidad de sus conocimientos científicos (también se encuentra en casa escribiendo sobre los receptores de luz en la retina del guepardo, los hidrocarburos que son componentes esenciales de las paredes celulares de las plantas o el papel de la enzima aromatasa en el ciclo vital de la tortuga verde) le permite Combina lentamente los diversos peligros en una combinación terrible.

Lo hace contando la historia no de una especie en peligro de extinción, sino de un ecosistema particular: su historia, el cambio climático, la vida silvestre y las temperaturas que la moldearon y destruyeron, y los factores que amenazaron la supervivencia de la planta. y animales de apoyo.

Los capítulos del libro saltan de un bioma a otro, desde Namibia y Australia hasta el Ártico de Alaska y los pinos de Nueva Jersey, lugares donde el cambio está alterando el equilibrio de la naturaleza, el clima y la pérdida o destrucción del hábitat.

Hay digresiones: una discusión sobre la combustión, la fotosíntesis o las «muchas propiedades extraordinarias» del agua, por ejemplo, o un breve relato de la vida de Joseph Grinnell, quien comenzó a estudiar las aves en el siglo XX. y pequeños mamíferos en California y contribuyó al establecimiento del Museo de Zoología de Vertebrados en la Universidad de California, Berkeley. Estas desviaciones de la narrativa no son espacio desperdiciado. Ofrecen explicaciones científicas o contextos históricos que ayudan al lector a comprender, de manera clara, por qué están desapareciendo especies, aumentan los incendios forestales y huracanes y otros cambios inducidos por el hombre.

Y luego están las narrativas, algunas de las cuales son hilarantes. Por ejemplo, el destino de los cálaos amarillos del desierto de Kalahari, «un pájaro con un cuerpo blanco y negro del tamaño de un pollo pequeño, patas fuertes, una cola larga y un llamativo color amarillo brillante, grueso, de cuatro pies de pulgada». . billetes con una pendiente ligeramente descendente”, como los describe Welz.

Los avispones macho y hembra se unen en un ritual de apareamiento de dos semanas. Luego, la hembra entró en un agujero en el tronco de un gran camello y la pareja se unió a él, construyendo una pared con sus excrementos. El pájaro dejó una pequeña grieta en la pared para que el macho pudiera llevarle comida a su pareja mientras guardaba sus huevos.

Pero volar en busca de alimento es una tarea agotadora y que requiere mucho tiempo, y el hongo macho debe tener cuidado de controlar su temperatura corporal. Demasiado alto o demasiado bajo, morirá. Las temperaturas medias diarias en el Kalahari están aumentando, lo que les obliga a pasar más tiempo descansando a la sombra y respirando, y menos tiempo para comer. Resulta que esto tiene un efecto poderoso.

Los científicos que establecieron zonas de reproducción de cálaos para estudiar el éxito de la reproducción descubrieron que, de 2008 a 2019, el éxito de los hábitats ocupados se redujo del 58 % al 17 %, y el número promedio de crías por prueba de reproducción se redujo de 1,1 a 0,4. El macho no tiene tiempo para recolectar alimento para su pareja, y después de que los huevos eclosionan, la hembra puede emerger y ayudar, incluso las parejas cooperativas no pueden proporcionar suficiente alimento para el recién nacido.

Los modelos climáticos predicen que para 2027, la temperatura máxima diurna en esta parte del Kalahari superará los 96,3 grados Fahrenheit (35,7 grados Celsius) todos los días durante la temporada de reproducción. Cuando eso suceda, dijo Welz, las aves ya no podrán reproducirse en esa área y la especie desaparecerá.

«El efecto de la temperatura del aire durante el día no se nota inmediatamente en muchas regiones áridas», escribió. «Los pájaros no caen del cielo en masa. Simplemente no producen y desaparecen silenciosamente. «

Welz describe la difícil situación de los cálaos en detalle y con un giro que aumenta su angustia y ayuda al lector a comprender exactamente qué está sucediendo y por qué. Hace lo mismo con los jóvenes alces de Maine: hambrientos y temblorosos, con la piel blanca, el cuerpo cubierto con decenas de miles de escamas invernales, las filas hinchadas por el final del invierno, su succión de sangre y el mar agitado. estrellas. Y lo hace en la prosa clara que informa la mayoría de los capítulos del libro. Leer estas historias, una tras otra, es nada menos que devastador.

Welz no tiene ninguna duda sobre la magnitud de lo que se ha perdido. Escribió: “Las especies que han vivido durante millones de años de repente son empujadas más allá de sus límites. El mundo está en crisis. El sistema principal de la Tierra está siendo empujado a varios puntos, lo que puede causar un cambio climático de gran alcance, que perturbará y reducirá toda la biosfera. «

Sin embargo, sabe que hay oportunidades para detener el daño. «Debemos actuar con rapidez y decisión para detenerlos», advirtió.

El fin del Edén es impecable. La introducción, que comienza con una descripción de un parque en la ciudad de Nueva York (¿Central Park? ¿Prospect Park? En realidad, la colección de parques de la ciudad, nos dice Welz en una nota al final del libro) es probablemente la parte más débil. .

La conclusión, que comienza con observaciones personales, incluido su amor por la naturaleza cuando era niño en Sudáfrica, se convierte en un largo ensayo sobre la historia de la humanidad, la ciencia del clima y la urgente necesidad de tomar medidas climáticas. Es, como le gusta decir a su autor original, «decir, no mostrar», y finalmente fracasa por eso.

Pero en general, Welz ha hecho algo poderoso e inquietante. Esto, según su estilo, es un réquiem y una petición de misericordia, hecho por el planeta, antes del día del juicio que «reducirá el mundo a cenizas».

La periodista científica Erica Goode es ex reportera y editora de The New York Times y ex editora de Inside Climate News.

Este artículo fue publicado originalmente en oscuro. Leer el texto original.

Puede interesarte

Salida de intercambio de Litecoin

Litecoin Whale retira 20 millones de dólares de Binance: ¿señal alcista?

Los datos en cadena muestran que la ballena Litecoin ha retirado alrededor de $20 millones …

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *