Todo el mundo es ludita ahora

Han llegado los luditas en las calles de San Francisco como lo hicieron en las fábricas inglesas hace dos siglos: al amparo de la oscuridad y con las famosas armas en la mano. En este caso, los conos de tráfico. Un activista notó (o tal vez recibió un aviso desde adentro) que colocar algo en el capó de un automóvil autónomo bloquea los sensores que utiliza para ver la carretera. El coche se congela. Hay mucho que hacer, pero los conos son funcionales, no destructivos y convierten el robotaxis de Cruise en un unicornio de cuatro ruedas. A menos que lleve un pasajero comprensivo, el simple remedio de quitar el cono no estará disponible para el automóvil. Durante semanas este verano, antes de que el gobierno decidiera extender su mandato, la flota de vehículos autónomos de la ciudad se vio afectada por redadas nocturnas.

Los críticos en línea llamaron a los pioneros los primeros «luditas». Vándalos ignorantes, dicen. Los tecnófobos persiguen a quienes atacaron la idea misma de progreso. De alguna manera, los activistas se perdieron el memorando sobre cómo reducir las emisiones de carbono y mejorar la seguridad vial.

Los rebeldes tomaron la marca. En una respuesta publicada en las redes sociales, ofrecieron una rápida lección de historia, explicando que los luditas originales, trabajadores domésticos de principios del siglo XIX que recogían martillos para telares y telares mecanizados, en realidad no odian la tecnología. Eran simplemente ciudadanos que retrocedían ante un sistema de explotación (en su caso, la producción en masa) que amenazaba con tragarlos enteros. Los activistas vieron su propio ataque a las máquinas como una huelga por una sociedad mejor, poner fin a la «guerra de los coches» e invertir más en carriles bici y transporte público. Ludita por cierto, orgulloso.

No fueron los únicos que juraron por el rey Ludd recientemente. Después de ser interrumpida en la década de 1810, la marca ludita revivió en podcasts, TikToks, libros y lemas de piquetes. Requería salvación, decían los nuevos luditas, del mal uso de la retórica popular. Para los capitalistas que aplastaron a los primeros destructores de máquinas, y sus sucesores en las altas esferas directivas de Silicon Valley de hoy, el ludita se convirtió en el complemento perfecto y el epíteto epónimo porque no existía para proteger realmente, dice Brian Merchant en el Sangre en la máquina, Historial de eventos publicado el mes pasado. El aparente extremismo de los luditas (la tecnología disruptiva como único delito productivo) hizo del nombre una «imagen milagrosa de la mentalidad empresarial», escribe Merchant, basándose en lo que se interponía en su camino.

Esta marca es relevante hoy, afirmó. Al igual que los luditas que atacaron los textiles fabricados a máquina y la vida en las fábricas, los trabajadores de hoy luchan contra los almacenes automatizados, el trabajo por encargo y el contenido generado por IA. Detrás de ellos están los mismos comerciantes progresistas de siempre: aquellos como Marc Andreessen, cofundador de la firma de capital riesgo a16z, que publicó a principios de esta semana un «manifiesto tecno-optimista» que califica de «mentiroso» todo lo que se pregunta sobre el progreso.

Comerciante, reportero de tecnología en Los Ángeles Times OMS iPhones previamente revisados, se unió a otros al argumentar que el ludismo no era sólo para los tejedores, sino también para aquellos que se sentían incómodos con una fe tan ciega. Si alguna vez te has preguntado si la nueva tecnología que llega a tu puerta no es para el bien común, tal vez tú también lleves la llama de Ned Ludd.

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